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[언론보도] 방사선 치료 부작용 예방

[중앙일보] 방사선 치료 부작용 예방, 임상경험 많은 전문의 찾아야




암 치료법은 크게 외과적 수술, 항암화학요법, 그리고 방사선치료로 나눈다. 이 중에서 방사선치료는 고에너지 방사선을 이용해 암세포 성장을 파괴하고 멈추게 하는 치료법으로 통증이 없고 비교적 치료 과정이 안전하다. 환자의 상태나 병기에 따라 차이가 있지만 유방암, 두경부암, 전립선암 등 일부 암종에는 필수적인 치료법으로 시행되고 있다.


방사선치료가 암 환자의 치료를 돕는 기본적인 방법임에는 틀림없지만 암 세포와 함께 정상세포까지 손상시키는 치명적인 단점을 안고 있다. 이로 인해 발생한 각종 후유증 및 부작용은 환자들에게 신체적, 정신적 고통을 동시에 가져다 준다.


방사선 치료의 후유증으로 가장 대표적인 것이 골수기능 억제, 기력저하로 인한 피로감이다. 방사선치료를 받는 대부분의 환자들에게 동반된다. 기력저하는 눈으로 보이지 않지만 탈모 등의 피부변화도 흔한 부작용으로 손꼽힌다. 치료 받은 부위에 따라 증상이 다양하게 나타나지만 피부염, 착색, 가려움증, 물집 등이 주로 나타난다. 이러한 외형적인 변화는 환자들이 가장 큰 스트레스를 받는 원인 중 하나다. 이밖에 부작용으로는 오심과 구토, 설사 또는 변비, 구강건조, 개구장애 등이 있다.


방사선치료 부작용은 발생 시기에 따라 급성과 만성으로 구분된다. 보통 치료를 시작한 지 2~3주 후 나타나기 시작해 치료가 종료된 후 수 개월 혹은 수 년까지 지속되기도 한다.


상대적으로 항암치료는 부작용 관리에 보다 적극적이다. 언론을 통해 후유증 관리의 중요성과 필요성이 잘 알려져 있기 때문이다. 하지만 위급하게 병원을 찾은 환자들은 방사선 치료에 대한 후유증 관리 및 대응에 소홀해서 이미 부작용을 심하게 앓고 있는 경우가 대부분이다.


따라서 방사선 치료 시 부작용에 대한 정확한 진단과 치료를 통한 증상 완화, 꾸준한 관리가 반드시 필요하다. 증상의 정도가 심해지면 치료에 대한 의지가 떨어지고 급기야 치료를 중단해야 하는 상황이 벌어질 수 있다.


최근에는 방사선 치료 중 통합면역치료를 병행해 후유증을 적극적으로 대처하는 환자가 늘고 있다. 통합면역치료 중에서도 ‘제4의 암 치료법’라 불리는 고주파 온열암치료가 수많은 논문과 임상을 통해 검증된 만큼 주로 사용된다. 고주파 온열암치료는 42℃ 이상의 고열을 발생시켜 암세포만을 선택적으로 파괴하는 치료법이다.


양방치료 요법으로 싸이모신알파, 고용량비타민C 등의 면역주사 또한 암세포 성장억제 및 파괴 유도, 오심과 구토, 피로감과 같은 방사선치료 부작용 완화에 도움이 된다.


더불어 침 치료, 면역약침치료, 면역약제, 복부온열요법과 같은 한방 면역치료도 면역감시체계 회복 및 강화, 기력 회복을 통해 환자 삶의 질 향상, 생존기간 연장 등에 도움받을 수 있다.


이러한 고주파 온열암치료 외 한양방 통합면역치료의 경우 방사선치료, 항암제 치료 등과 적절히 병행할 경우 더욱 만족스러운 변화를 기대할 수 있다. 부작용을 예방하기 위해서는 임상경험이 풍부한 의료진을 찾아 상담을 받아보는 것이 우선이다.



[중앙일보] 2018.12.03


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